LGBT in Russia: smashing stereotypes and creating a queer future

For Russia’s LGBT community, homophobia and violence are part of day-to-day reality.

Some cases, like the murder of activist Yelena Grigoryevalast week or torture in Chechnya, have made international headlines and caused global outrage, while others go tragically unreported.

But there is more to LGBT+ life in Russia than just oppression. In fact, a new generation of queer Russians is rising, and they are keen to create a better future for the community. LGBT Russia: raves, drag parties and role models

The queer Russian underground already exists: there are raves, drag parties, online publications and support networks and, most importantly, a new crop of outspoken role models for whom queerness is an integral part of their identity.

For this photography project, London-based publication The Calvert Journal collaborated with Moscow-based queer culture magazine O-zine to showcase the queer creatives in Moscow and St Petersburg who represent this new wave.

“We wanted to create a publication in which queer youth could express themselves and help others in their community,” says journalist Dmitry Kozachenko, who started O-zine with queer sex blogger Sasha Kazantseva in 2018.

The publication is completely self-funded, and under Russia’s “gay propaganda law” all the LGBT+ material has to be labelled 18+. O-zine aims to explore Russian queer culture — not only its challenges, but the joys, pleasures and beauty. Read more via Pink News

View this post on Instagram

Сегодня у Открытых и британского журнала @calvertjournal вышел спецпроект о российских квир-креативщиках. 🖤 "Внимание, вы входите в зону турбоквира. В этом проекте мы не только рассказываем о вдохновляющих и неизвестных еще всем людях, но и ищем ответ на вопрос «Что такое российских квир и как он выглядит?» Нам хотелось уйти от депрессивной пост-советской эстетики, которую уже вдоль и поперек изучили российские фотографы и Гоша Рубчинский. Мы верим в силу ЛГБТ-сообщества России и в лучшее будущее для него. Эта съемка — насмешка над гетеронормативными нормами и российскими стереотипами." . Мы по случайности попали в питерскую часть съемки и, кажется, это отличный способ еще раз вам представиться: Мы - Маша @kozamaniasha и Маша @dodosova_, у нас есть полисемья, шкафы с х*ями, вульво-позитив и полная неопределённость как, куда и с какой скоростью развиваться в большом странном мире, но, кажется, есть куча людей, которым нравится то, что мы делаем. . Cпасибо, что вы с нами - и stay tuned

A post shared by Машино хозяйство 18+ (@mashhoz) on